In Spanish Grammar, Spanish Lessons

Knowing the difference between POR and PARA and when to use them is a common difficulty when learning Spanish.

Follow along with the videocast and then download the exercise below for more practice.

 

POR

We use POR to express:

1. A CAUSE
2. A TIME OF DAY
3. APPROXIMATE PLACE
4. MEANS

Examples of uses of POR:


1. POR = A CAUSE:

Van a despedir a Nuria POR mentirosa
They are going to say goodbye to Nuria for lying

Llego tarde a la reunión POR el tráfico
I arrived late to the meeting because of traffic

Nos fuimos de la playa POR el viento
We left the beach because of the wind


2. POR = A TIME OF DAY:

Voy a la oficina POR la mañana
I am going to the office in the morning

Voy al gimnasio POR la tarde
I am going to the gym in the afternoon

Me gusta tomar una copa de vino POR la noche
I like to have a glass of wine at night


3. POR = APPROXIMATE PLACE:

Mañana nos vemos POR la universidad
Tomorrow we are going to the University

Hay mucho ambiente POR el centro
There is a lot of atmosphere in the center (downtown)

La farmacia está POR allí
The pharmacy is going there [that way]


4. POR = A MEANS

Cruzamos el río POR el puente
We cross the river via the bridge

Te mandaré el informe POR fax
I will send you the information by fax

Ha llamado tu hermano POR teléfono
She called your brother by telephone

PARA

We use PARA to express:

1.PURPOSE
2. LIMITED DATE
3. DIRECTION / HEADING
4. DESTINATION

Examples of the uses of PARA:


1. PARA = PURPOSE:

Necesito dinero PARA ir de viaje
I need money to go traveling

He comprado un libro PARA leer
I bought a book to read (for reading)

Llevaré mi paraguas PARA la lluvia
I will bring my umbrella for the rain


2. PARA = LIMITED DATE:

Necesito el informe PARA el lunes
I need the information by Monday

Tienes que terminar los deberes PARA las ocho
You have to finish your homework by 8 o’clock

Tendré todo listo PARA Mayo
I will have everything ready by May


3. PARA = DIRECTION/HEADING:

Vamos PARA Sevilla
We are going toward Sevilla

Después de clase voy PARA casa
After class I am going (to) home

Mañana salimos PARA Madrid
Tomorrow we are leaving for Madrid


4. PARA = DESTINATION

Este regalo es PARA ti
This gift is for you

Han mandado flores PARA mi
They sent flowers for me

Esa carta es PARA Julián
This letter is for Julián

 

¡AHORA TÚ!
Now you!

Elige POR / PARA
Choose POR / PARA

1. Te mandaré los resultados POR /PARA email

Te mandaré los resultados POR email
I will send you the results via email

POR = MEANS

2. Estudio los sábados POR /PARA la mañana

Estudio los sábados POR la mañana

POR = TIME OF DAY

3. Estos pasteles son POR/PARA Carmen

Estos pasteles son PARA Carmen
These desserts are for Carmen

PARA= DESTINATION

4. ¿Tomamos un café?

No puedo, voy POR /PARA clase

¿Tomamos un café?
Do you want to get a coffee?

No puedo, voy PARA clase
I can’t, I’m going to class

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